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2015.08.17 (Mon)

雀の祖先は恐竜

ジュラシックワールドの映画が公開中ですが、私たちの身近にいる鳥達の直系の先祖が恐竜だったのをご存じでしょうか。
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始祖鳥が鳥の先祖というのはずいぶん前から言われていた事ですが、実は始祖鳥は進化の途中で絶滅していて、恐竜が鳥類特有の特徴を徐々に進化させ始めたのは、始祖鳥よりはるか以前の約2億3000万年前。恐竜が地球上に登場した直後からという事が分りました。

2015年7月16日に英北部のエディンバラ大の研究者らは中国遼寧省で発掘された恐竜の化石に、ワシのように大きな羽根でできた翼が残っているのを発見したと発表。体長約2メートル。鳥のような羽根を持つ恐竜としては最大という。
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ティラノザウルスと同じ時期に鳥類に分化しています。
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化石は約1億2500万年前の白亜紀の新種で鳥の姿だが、彼らは飛ぶことができず、クジャクの飾り羽根と同様の役割だったのではないかと推測されます。野山でこんなのに出くわしたら相当ヤバイです。
恐竜鶏qaャ
羽根を持つ恐竜の想像図(英エディンバラ大提供・ロイター)

近縁種の小型恐竜ベロキラプトルも映画「ジュラシック・パーク」で描かれた姿と異なり、羽根に覆われていた可能性があるとか。
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確証はありませんが、草食恐竜は地上での生活が危険だからより安全で、効率的にエサ場の探せる空を目指し、結果的に体は軽く小さくなり小食になって氷河期を生き抜いたのでしょう。

そう思ったらこの雀の立ち姿がすごく恐竜っぽく見えてきます。
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写真は「すずめ四季」さんから

ちなみに、この頃の人間の祖先はというと、ようやくほ乳類に進化しています。夜行性のネズミに近い生き物で、おなかで子供を育てて母乳で育てる姿の最も古い化石がその時期の地層から見つかっています。

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テーマ : 博物学・自然・生き物 - ジャンル : 学問・文化・芸術


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